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Whitmarsh diz que retorno de Kimi é ótimo para F1: “É um grande cara”

Martin Whitmarsh, chefe de equipe da McLaren, afirmou que vê com bons olhos o retorno da Kimi Raikkonen à F1 e disse que, se a Lotus tiver um carro rápido, o finlandês será serio candidato na luta por vitórias nesta temporada

Raikkonen já foi à pista na semana passada com a Lotus (Foto: Lotus F1)

“Kimi é um grande cara e muito talentoso”. Assim Martin Whitmarsh definiu Kimi Raikkonen, que retorna à F1 neste ano e que já foi piloto da McLaren entre 2002 e 2006. O chefe da equipe inglesa exaltou a volta do finlandês, que vai defender a Lotus nesta temporada.

Raikkonen foi campeão em 2007, pela Ferrari, mas deixou o Mundial dois anos depois, quando a equipe italiana decidiu substituí-lo por Fernando Alonso. Kimi, então, disputou duas temporadas no Mundial de Rali e também participou de algumas provas na Nascar. Na F1, o nórdico possui 18 vitórias e 16 poles.

“Kimi foi muito bem nas cinco temporadas em que esteve conosco. Venceu 12 vezes e, embora ele não tenha conquistado um título com a gente, ele chegou muito perto e poderia facilmente ter sido campeão em 2003 e 2005, mas a sorte e a confiabilidade não estavam lá, infelizmente”, declarou o britânico.

“Durante uma entrevista coletiva da FIA no ano passado, e não lembro onde, fui questionando sobre o que eu achava de um eventual retorno de Kimi para 2012 e se os chefes das principais equipes deveriam apostar suas fichas nele. Minha resposta foi um inequívoco sim. E hoje estou contente com o retorno dele. Ele é um piloto popular na F1 e sua volta será ótima para a categoria”, explicou.

Whitmarsh ainda disse que vê Raikkonen como um forte candidato na briga por vitórias, se a Lotus tiver um carro competitivo. “Neste ano, teremos nada menos que seis campeões na pista. E isso é especial. Kimi não é apenas um piloto fantástico, mas também um personagem carismático e provoca um fascínio nos fãs. Se o carro da Lotus for rápido, Kimi será rápido. É simples assim na minha opinião”, completou.

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Chefe da McLaren não poupa elogios e afirma que Hamilton é brilhante

Martin Whitmarsh, chefe de equipe da McLaren, saiu em defesa de Lewis Hamilton novamente, elogiou o piloto inglês e afirmou:  “Ele é terrivelmente impressionante”

Mesmo vivendo uma temporada tumultuada, em meio a polêmicas e críticas dentro e fora das pistas, Lewis Hamilton não deixou de ser elogiado pelo chefe Martin Whitmarsh. O comandante da McLaren voltou a defender o campeão de 2008, afirmando que o inglês é um piloto brilhante e um dos melhores do grid.

“Lewis venceu três corridas no ano passado e foi um dos três únicos pilotos a ganhar mais de uma prova. Os outros foram Sebastian (Vettel) e Jenson (Button)”, declarou o dirigente, em entrevista ao ‘The Telegraph’. “Mais uma vez, a McLaren conseguiu vencer e fazer o que a maioria das equipes jamais conseguiria, ou seja, garantir seis triunfos em uma única temporada”, completou o britânico.

"Hamilton é brilhante", diz chefe da McLaren (Foto: Carsten Horst)

“É igualmente verdadeiro dizer que a maioria dos pilotos não vai vencer três corridas como Lewis fez no ano passado. De fato, alguns dos momentos mais marcantes dentro das pistas na temporada passada foram protagonizados por ele, como na China, na Alemanha e em Abu Dhabi, e em muitos outros lugares. Além disso, ele é terrivelmente impressionante”, elogiou.

Whitmarsh, por outro lado, também reconheceu que Hamilton viveu momentos difíceis ao longo do ano. “Às vezes, quando as coisas não vão muito bem, ele guarda tudo para si. Vimos isso no ano passado em uns alguns momentos. Mas é a medida da competitividade, é o efeito colateral de sua grande vontade de vencer. Portanto, não queremos outro Lewis. Ele é um piloto de corrida verdadeiramente brilhante e um dos mais rápidos que já vimos. Por isso, no ano passado procuramos apoiá-lo 100%”, acrescentou.

Falando sobre a expectativa para 2012, o chefe da McLaren deu poucos detalhes do novo modelo da equipe inglesa, mas disse que o time tem trabalhado muito no carro que será apresentado no dia 1° de fevereiro. “Todos na McLaren estão trabalhando muito, dentro do que é humanamente possível. Embora esse nível de compromisso necessariamente envolva um sacrifício pessoal, não enxergo isso em nossa equipe. As pessoas que trabalham com a F1 estão sempre incrivelmente motivadas, e as pessoas dentro da McLaren são ainda mais”, finalizou.

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